彌勒菩薩
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◎彌勒菩薩

     「天王殿」。這是我們進入傳統正規佛教寺院,所看到的第一棟建築物。一進天王殿,當中供養著大大肚皮的彌勒菩薩,代表「生平等心,成喜悅相」。

    中國彌勒菩薩造的這尊像,是布袋和尚像。布袋和尚出現在中國南宋時的浙江奉化,與岳飛同個時代。這位和尚肚皮很大,笑瞇瞇的。一入寺院首先看到這個形象是教我們,要想學佛,第一個條件就是笑面迎人。如果心量小,處處計較,學佛就很難。一定要肚量大,要能包容。因為佛的心量是盡虛空遍法界,所謂「心包太虛,量周沙界」。因此學佛首先要展開心量,以歡喜心待人,這才入得了門。

    入門以後,見到東、南、西、北四天王的形象,教導我們處事待人接物的原則。


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